Eohippus

El ancestro más antiguo del caballo

Reconstrucción del E. angustidens por Charles Knight.

SABÍAS QUE… el ancestro más antiguo del caballo es el Eohippus (nombre que significa caballo del amanecer del griego ηώς [eōs, “amanecer”] y ιππος [hippos, “caballo”]), surgido hace unos cincuenta millones de años (en el Eoceno, una división de la escala temporal geológica, es una época  de la Tierra, la segunda del período Paleógeno, en la Era Cenozoica). Se trata de un mamífero ungulado de la familia de los équidos, originario de América del Norte. Tenía el tamaño de un perro mediano.

En 1876 Othniel C. Marsh describió un esqueleto de un animal al que llamó Eohippus validus. Antes, en 1839, Richard Owen había clasificado unos huesos similares como Hyracotherium; por tal motivo prevaleció el nombre dado por Owen; pero luego se demostró que los fósiles de Owen no eran ancestros del caballo. Además, Eohippus validus era idéntico a una especie nombrada antes: Hyracotherium angustidens (Cope, 1875), de modo que el nombre binominal aceptado actualmente es Eohippus angusties, al demostrarse que pertenece a la Subfamilia Eohippus y no a la Hyracotherium.

Sinonimias:
Eohippus validus
Hyracotherium angustidens
H. a. angustidens
H. a. etsagicum
H. vasacciensis
H. v. vasacciensis
H. cusptidatum
H. seekinsi
H. loevii
Orohippus angustidens
Orohippus cuspidatus
Orohippus vasacciensis
Lophiotherium vasacciense

Esqueleto de Eohippus angustidens
(antes Hyracotherium vasacciensis).
Museo de Historia Natural, Washington

PARA SABER MÁS:

Se pueden completar datos en:

Monique y Hans D. Dossenbach:
El Caballo Rey.
Editorial Blume, Barcelona, 1987, 448 pp. [especialmente pp. 14-27]

B. J. McFadden:
«Evolution: Fossil Horses–Evidence for Evolution»
En: Science 307, 2005 (5716): pp. 1728-1730